潮汕地区过年非常热闹,到处张灯结彩,喜气洋洋,大年初一开始就有各种巡游活动,但高潮则是初五开始的“营老爷”,可谓是华夏大地难得一见的“全民狂欢节”。

一、老爷指什么?

“老爷”是指伯爷公、土地公、灶神、妈祖等下界诸神,民间传说,腊月二十四诸神会上天向玉皇大帝朝贺,这就是“老爷上天”,到大年初四,“老爷落天”,诸神归位,于是初五开始就可以“营老爷”了。

二、为何叫“营”老爷?

“营”字本义是四周垒土而居,引申为围绕、缠绕和营回等,潮汕人的“营”老爷就是抬着“老爷”巡土安境,所以本质上也是一种古老的祭神仪式。

三、习俗由来:

潮汕人的祖先来自中原地区,很多传统习俗都很好地保留了古代习俗,“营老爷”也是如此,最早起源于乡闾的“伯公”祭祀,伯公就是伯益公,他助禹治水,对人类有大功德,因此成为古代民间信仰的众神之一。

四、“伯公”是谁?

为什么潮汕地区如此推崇“伯公”呢?这或与潮汕先民背井离乡开荒安家有关,潮汕俗谚“伯公无点头,老虎唔敢食人”,说的就是伯益公主持开山辟路时,制服了老虎,从此兽王乖乖听话,不敢伤害人们,近代潮汕人下南洋,泰国、新加坡、马来西亚等地也多筑“伯益公庙”。

五、“营老爷”经过?

在“拜老爷”之后,人们会将老爷请上神轿,由青壮年抬着,仪仗鼓乐前导,然后巡遍乡里每条巷子,再绕乡里边界游行一圈, 最后回到神庙。

六、为何堪称全民狂欢节?

“营老爷”整个过程非常庄重,又极有观赏娱乐性:

1、巡游演出:老爷出巡仪仗队非常浩大,由标旗、彩景、醒狮、歌舞、大锣鼓、潮乐队组成,出演人员都是乡里最俊美的青少年;

2、“走老爷”:就是“武营”老爷,抬老爷神像的壮丁们必须飞跑(潮州话的“走”即是此意)到篝火前,然后将神座举到头顶,纵身跳过火堆,再跑过各路巷,其间声势惊天动地,场面蔚为壮观,可见潮人之彪悍;

3、演戏酬神:“营老爷”之后,当晚各乡里会演潮剧,以此酬谢老爷安境之德,潮剧是中国十大剧种之一,国家非物质文化遗产,唱腔优美,流行于潮汕地区、闽南地区和东南亚。

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